NeuroNews

NeuroNews nació como iniciativa del CINV para acercar la Neurociencia a la Sociedad. En una alianza inédita con el diario electrónico El Mostrador, éstos se publican periódicamente en su sección Ciudad+Cultura.
Nuevos, importantes, espectaculares o controvertidos estudios en neurociencia son generalmente publicados en revistas especializadas en un lenguaje técnico que es difícil de entender para todos los que no pertenecen a esta área. En NeuroNews, estudiantes de los programas de Magister y Doctorado en Neurociencia de la Universidad de Valparaíso transcriben artículos de revistas especializadas a un lenguaje común que todos puedan entender. La selección de los estudios está a cargo de los estudiantes, y los criterios son: (1) relevancia para la sociedad en general, (2) actualidad, con publicación original durante el último año, y (3) calidad del estudio, asegurada en lo posible al permitir solamente estudios publicados en revistas internacionales, indexadas y de alto prestigio.
Invitamos a todos a revisar la página web de NeuroNews periódicamente, ya que se publicarán nuevos artículos cada dos a cuatro semanas.

Dr. Oliver Schmachtenberg
Coordinador NeuroNews

Cerebro por defecto es femenino y se vuelve masculino por acción de hormona secretada por los testículos

Tercera temporada del Convenio con el Centro Interdisciplinario de Neurociencias de Valparaíso

Por Melissa Pavez/CINV

El cerebro es por defecto femenino, ya que no requiere la secreción activa de esteroides gonadales. Por el contrario, la masculinización implica una diferenciación de esa vía, la cual es mediada por la secreción de esteroides desde los testículos durante el periodo perinatal. Para obtener una mejor aproximación de cómo es que dichas hormonas gonadales inducen cambios a nivel cerebral, un grupo de científicos de la Universidad de Maryland, a cargo de la Dra. Margaret McCarthy, investigaron el rol de la epigenética en la masculinización del cerebro.

El cerebro de los mamíferos, incluido el humano, está destinado a ser femenino a menos que sea expuesto a hormonas gonadales (sexuales) masculinas durante un periodo específico del desarrollo.

En mamíferos, el sexo masculino se determina durante la fecundación por la presencia del cromosoma Y. Posteriormente ocurre la diferenciación sexual en el cerebro, de manera que garantice que la fisiología neuronal y el comportamiento reproductivo en el adulto sean consistentes. El cerebro es por defecto femenino, ya que no requiere la secreción activa de esteroides gonadales. Por el contrario, la masculinización implica una diferenciación de esa vía, la cual es mediada por la secreción de esteroides desde los testículos durante el periodo perinatal.

En roedores, se ha demostrado que el complemento cromosómico (dado por el cromosoma Y) y el ambiente en el que se desarrolla el organismo pueden magnificar o disminuir las diferencias sexuales en el cerebro. Sin embargo, la acción de la hormona testosterona y su metabolito (producto) estradiol son los principales mediadores de la masculinización del cerebro.

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Científicos comprueban que activación de células asociadas al recuerdo positivo disminuiría la anhedonia

Tercera Temporada del Convenio con el Centro Interdisciplinario de Neurociencias de la U. de Valparaíso (CINV)

Por Indira Lara/ NeuroNews

Un equipo de científicos estadounidenses del Instituto de Tecnología de Massachusetts demostró que la activación de neuronas asociadas a recuerdos placenteros disminuye significativamente síntomas típicos de la depresión.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la actualidad existen 350 millones de personas que sufren de depresión en el mundo. En Chile dos de cada diez personas han sido diagnosticadas en algún momento de su vida con depresión, y para el 2011 fue la tercera causa de ausentismo laboral. Todas estas cifras  hacen que se unan esfuerzos para buscar alternativas de tratamiento más efectivos para esta enfermedad.

En una publicación de 2015, Steve Ramírez y colaboradores, mediante diversos estudios realizados en comportamiento en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, mostraron que activando un conjunto de células asociadas a un recuerdo positivo, de una estructura del cerebro llamada hipocampo (área asociada a la memoria) en modelos de  animales que emulan algunos signos observados en la depresión, se puede disminuir signos característicos de esta enfermedad tales como la anhedonia, que es la incapacidad de sentir placer y la desesperanza que es la falta de fuerzas y motivación para vivir.

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Seres menopáusicos actúan como “repositorios de conocimiento ecológico”

por Jesús Olivares Dubart / CINV

Seres menopáusicos actúan como “repositorios de conocimiento ecológico”

En base a un estudio con una población de Orcas, un equipo de científicos de las universidades de Exeter y York, liderados por el doctor Darren Croft, publicó un artículo en la revista Current Biology, en el que proponen que las hembras en un estado post reproductivo son capaces de transmitir conocimientos importantes a la población, que les permiten sobrevivir en tiempos difíciles.

Las abuelitas, por lo general,  suelen contar historias de su vida en tiempos de juventud, historias llenas de aventuras, contadas con lujo de detalle y que cuando eres niño, son el tipo de historias que cautivan. La mayoría, eran historias que contaban alguna dificultad superada de alguna forma ingeniosa y con consecuencias a veces positivas, pero también negativas, de las cuales se podía sacar una enseñanza que hasta el día de hoy es adaptable y aplicable en alguna de las situaciones que nos tocan vivir.

Esstá historia no es muy distinta de la que han vivido muchísimos niños que han crecido escuchando relatos de un pasado que se acerca a ellos a través de la voz de sus mayores. Esto es un lujo, pues nuestra especie cuenta con una característica que se encuentra en muy pocas especies de animales: adultos en una etapa post reproductiva, que viven largo tiempo después de que su fecundidad se acaba.

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Artículo original: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S096098221500069X

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Neurociencia: Envases plásticos incidirían en fallas de la memoria de trabajo

por Marcela Ovando Tellez /CINV

Neurociencia: Envases plásticos incidirían en fallas de la memoria de trabajo

La exposición del organismo a altos niveles de BPA ha sido ampliamente relacionada con disfunciones a nivel endocrino y digestivo. Sin embargo, se han realizado estudios que sugieren que este compuesto también podría producir problemas de aprendizaje y de memoria e interferir en la formación de sinapsis, o comunicación entre las neuronas de nuestro cerebro, las que tienen un rol importante en la funciones cognitivas.

¿Alguna vez te has preguntado qué sucede si constantemente reutilizas las botellas plásticas para tomar agua?, o ¿De qué están hechos los recipientes en que conservamos los alimentos?

La mayoría de los recipientes que tenemos a nuestro alcance para conservar alimentos o líquidos están hechos de plástico o de metal. Botellas de agua, biberones, latas de comida y de bebidas, están elaborados de materiales que tienen como materia prima un compuesto llamado bisphenol A (BPA).

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Artículo original: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25557059

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Redes neuronales creadas por neurocientíficos acercan el gran salto a la “vida” de la Inteligencia Artificial

por César Ravello/ CINV

Redes neuronales creadas por neurocientíficos acercan el gran salto a la “vida” de la Inteligencia Artificial

Expertos han desarrollado un nuevo método para que una Inteligencia Artificial aprenda a jugar un videojuego sólo a partir de información visual, entendiendo por si misma las reglas y la forma de jugar, llegando a superar el desempeño de un humano profesional. Los avances que antes era parte de la ciencia ficción, hoy están a punto de ser parte de la vida diaria.

Una de las preguntas más trascendentales de la humanidad, y que ha eludido respuesta durante siglos, es entender cómo funciona la inteligencia. Una forma de solucionar este problema ha sido construir la llamada inteligencia artificial: si tenemos algo construido por nosotros mismos, sabremos exactamente cómo funciona; así, si logramos construir una inteligencia comparable a la de un ser humano, estaremos más cerca de entender cómo funciona nuestra inteligencia.

Pero ¿por qué conformarse con alcanzar el nivel humano? Muchos sueñan con que podremos llegar a  construir inteligencias que sean capaces de superar a los humanos. El primer paso para que este sueño se hiciera realidad, o más bien uno de sus primeros éxitos, fue la famosa Deep Blue desarrollada en los años 90, un enorme computador que logró derrotar en ajedrez a Garry Kasparov, lo que sería la primera vez que un computador le ganaba a un campeón mundial. Sin embargo, esta máquina tenía un par de importantes limitaciones: sólo sabía jugar ajedrez, y además había sido programada para ello, no aprendió a jugar por si misma.

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Tras la pista del linaje humano: Científicos datan en 2.8 millones de años el fósil más antiguo del género homo

por Magaly Sepúlveda /CINV

Tras la pista del linaje humano: Científicos datan en 2.8 millones de años el fósil más antiguo del género homo

El registro más temprano del género Homo -el género humano- corresponde a una mandíbula con dientes que data entre 2.75 a 2.8 millones de años. El espécimen presenta una combinación de rasgos, algunos de ellos pertenecientes al género Homo y otros al género Australopihecus, del que se cree, surgió el género humano.

Durante décadas, científicos han buscado fósiles que documenten las fases más tempranas del género Homo, pero los especímenes recuperados entre 3 y 2.5 millones de años atrás (un periodo crítico en la evolución hacia el género humano) han sido escasos y mal preservados. Como resultado de esto, ha existido poco acuerdo en la época de origen del linaje que finalmente dio paso a los humanos modernos. Con 2.8 millones de años de antigüedad, el hallazgo publicado por el Dr. Brian Villmoare y colaboradores, en Revista Science, entrega pistas que apuntan a cambios en la mandíbula y dentadura en el género Homo tan solo 200.000 años después de la última aparición de Australopithecus afarensis, del cual habrían surgido los humanos y que desapareció hace 3 millones de años, aproximadamente.

La mandíbula hallada pertenece a un adulto, probablemente mujer, que preserva el lado izquierdo de la mandíbula, junto a cinco dientes. El análisis del fósil revela rasgos modernos, por ejemplo, molares delgados, premolares simétricos y una mandíbula uniformemente proporcionada. Estos rasgos distinguen a especies tempranas del linaje Homo, como Homo habilis (que vivió hace 2 millones de años), de los más simiescos Australopithecus. Sin embargo, la barbilla inclinada primitiva vincula a la mandíbula encontrada en Ledi-Geraru con un ancestro similar al famoso Australopithecus afarensis “Lucy.”

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Depresión Post-parto: El primer motivo de discapacidad en mujeres adultas chilenas

por Macarena Gárate Pérez/CINV

Depresión Post-parto: El primer motivo de discapacidad en mujeres adultas chilenas

La depresión post-parto afecta a toda la familia y se asocia con peleas maritales, incapacidad de la madre para hacer cosas que antes realizaba sola (por ejemplo, ir de compras o incluso trabajar), y afectando principalmente la interacción materno infantil, presentando conductas tales como hostilidad y desapego. Por otra parte, estudios han demostrado que la depresión post-parto tiene efectos en el desarrollo cognitivo y emocional de los niños durante la infancia y la niñez tardía.

La depresión es un trastorno neuropsiquiátrico de gran impacto social y económico, el cual se caracteriza principalmente por dos síntomas; la anhedonia, o incapacidad de sentir placer y el ánimo deprimido, dentro de los cuales podemos describir síntomas como tristeza constante, decaimiento, irritabilidad, sensación de malestar y frustración.

Un estudio de la Universidad de Chile, elaborado por la Dra. Graciela Rojas y colaboradores, publicado el año 2013, indica que los trastornos depresivos tienen una alta prevalencia (son muy frecuentes). A nivel mundial, se estima que para el año 2020 la depresión será la segunda causa de años perdidos por discapacidad, mientras que en Chile, ya en la actualidad, es el primer motivo de discapacidad en mujeres adultas. La depresión disminuye el rendimiento en el trabajo y limita actividades cotidianas, como la interacción social.

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Neurociencia concluye que estatus económico influye en el desarrollo estructural del cerebro

Por Adolfo Agurto/CINV

Neurociencia concluye que estatus económico influye en el desarrollo estructural del cerebro

Estudios han encontrado relaciones entre la inteligencia y parámetros estructurales como el grosor de la corteza cerebral. Por ejemplo, a la edad de 10 años, los niños más inteligentes tienen cortezas más delgadas. Estos estudios sugieren que si el estatus socioeconómico modela algunas habilidades cognitivas, entonces también habría un correlato entre el estatus socioeconómico y la estructura del cerebro.

Estudios revelan que el nivel socioeconómico familiar y la educación de los padres están correlacionados con la estructura del cerebro en regiones críticas para el desarrollo del lenguaje, funciones ejecutivas y memoria.

El desarrollo de nuestros cerebros, así como del individuo en general, está determinado por factores tanto genéticos como ambientales, siendo nuestras experiencias las que dan forma a este desarrollo. Hoy en día existe bastante consenso en que las experiencias iniciales son muy importantes para el desarrollo del cerebro y se han encontrado correlatos entre habilidades cognitivas y el nivel socioeconómico del niño o adolescente. En efecto, el estatus socioeconómico, caracterizado por la educación, ocupación, e ingreso de los padres, está asociado con experiencias claves para el desarrollo cognitivo de los niños y jóvenes.

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Fuente:

http://www.nature.com/neuro/journal/v18/n5/full/nn.3983.html

 

 

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Científicos concluyen que “democracia vinculante” llevaría a la humanidad a no agotar los recursos naturales

Científicos concluyen que “democracia vinculante” llevaría a la humanidad a no agotar los recursos naturales

Un nuevo experimento publicado en la revista “Nature” por el científico Oliver Hauser de la U. de Harvard puso a prueba la disponibilidad de las personas para no agotar un recurso y permitir que otras generaciones puedan también disfrutarlo. La conclusión fue que solo la “llamada democracia vinculante” de toma de decisiones pueden impedir que una minoría explote por completo un bien común. Esta es la séptima publicación del especial “Los secretos del cerebro”.

Por Miguel Piñeiro/CINV en El Mostrador

Artículo original:

http://www.nature.com/nature/journal/v511/n7508/abs/nature13530.html

 

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Científicos descubren que desórdenes digestivos tendrían relación con el autismo

Científicos descubren que desórdenes digestivos tendrían relación con el autismo

Con el fin de estudiar el aparente rol de los desórdenes en la flora intestinal en las afecciones del sistema nervioso, en diciembre de 2013, un grupo de científicos estadounidenses, liderados por el Dr. Sarkis Mazmanian, publicaron un artículo en la revista Cell que demuestra la relación entre la alteración en la flora intestinal y el autismo.

La visión más común de las bacterias es que son microorganismos causantes de infecciones y enfermedades, sin embargo ¿Sabía usted que en su sistema digestivo viven un gran número de bacterias que son necesarias para la vida humana? Así es, este conjunto de microorganismos es conocido como microbiota, flora intestinal, entre otros, quienes nos ayudan a digerir nuestros alimentos y además, producen ciertos compuestos que son necesarios para la vida y que nuestro organismo no es capaz de producir. Lo que ha resultado ser más interesante acerca de la flora intestinal es su aparente relación con enfermedades que corresponden a desórdenes en el desarrollo del sistema nervioso como el autismo.

Por Cristián Calfún/CINV en El Mostrador

Artículo Original:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3897394/

 

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