DeMente. El cerebro, un hueso duro de roer

Título: DeMente: el cerebro, un hueso duro de roer
Autores: 28 Estudiantes de Postgrado,  Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso
Editores Científicos: Oliver Schmachtenberg y Jesús Olivares
Editorial: Catalonia
Páginas: 224
En Venta en las principales librerías del país y en Catalonia.cl 

¿Por qué la música nos genera placer o escalofríos? ¿Cómo se puede eliminar un recuerdo dañino de nuestra memoria? ¿Podemos elegir lo que soñamos? ¿La violencia es parte de la naturaleza humana? o ¿Por qué sentimos apego social hacia los perros?, son algunas de las interrogantes planteadas en el libro DeMente, el cerebro, un hueso duro de roer. Este fue elaborado por un grupo de 28 estudiantes de postgrados de nuestro centro, a partir de una selección de artículos de neurociencia, publicados en diferentes revistas de reconocimiento mundial.

Ciencia colaborativa

En un lenguaje cercano, didáctico y con sabrosas anécdotas de personajes y hechos históricos, el proyecto recoge diversos hallazgos publicados en revistas internacionales, y los traslada a un relato amigable, haciendo dialogar evidencia científica con temas profundos y cotidianos. Los cinco capítulos del libro son: “¿Qué tenemos en mente?”, “Evolución deMente”, “SocialMente”, “FrágilMente” y “SanaMente”. El trabajo nació  por iniciativa del CINV y el Dr. Oliver Schmachtenberg, biólogo, neurocientífico experto en visión y olfato, y académico de la UV. Esto, luego de proponer la creación de un seminario especial de literatura con estudiantes de Magíster y Doctorado en Neurociencia, de la Universidad de Valparaíso.

En este espacio,  semana a semana, el investigador y estudiantes de Doctorado y Magister, se reunieron para elegir temas, discutirlos, desarrollarlos y editarlos. Así, la experiencia colaborativa, derivó en la creación de las NeuroNews, artículos que posteriormente –y desde el año 2014-,  fueron publicados por el Diario electrónico El Mostrador, en una alianza inédita entre este medio y el centro de excelencia, gracias a lo cual se logró masificar y extender el material, a un público mayor y mucho más transversal.

“Este libro de divulgación científica, se trata de una obra colectiva, hecho que de alguna forma, refleja el espíritu del trabajo científico, pero en este caso, apuntando a un público general. Es una apuesta muy diferente que busca llevar ciertos descubrimientos a la gente, en un formato entretenido que pretende acercar la ciencia a la comunidad. Un aspecto interesante, es la diversidad de temas cotidianos que se abordan, como la música y su efecto en el sistema nervioso, y otros referidos a aspectos evolutivos, sociales, religiosos, etc. Asuntos como la violencia, la pobreza y sus repercusiones en el cerebro, o la menopausia, también se explican en este libro, desde los aportes de la neurociencia”, explica el Dr. Jesús Olivares, editor científico de DeMente –junto al Dr. Oliver Schmachtenberg-, y autor de cuatro artículos presentes en el texto.

Música, sueños y violencia letal.

“En pleno siglo XXI, las grandes preguntas de la humanidad se acotan a un puñado: cómo se creó el universo, cómo se originó la vida, hay vida en otros planetas, podremos vencer las enfermedades y vivir para siempre”, detalla el Dr. Ramón Latorre al inicio del libro, recordándonos además, el interés del ser humano por conocer los misterios del cerebro desde tiempos inmemoriales. Esto es: desde hace más de 8 mil años antes de Cristo, o bien, en la época de los griegos, pueblo que se afanó en comprender el origen de las emociones y algunas enfermedades como la epilepsia.

En ese contexto, un tema transversal a las culturas, es el que da inicio al primer capítulo del texto, en el artículo ¿Por qué sentimos placer por la música?, elaborado por el científico Jesús Olivares. En dicho texto, se explica qué  ocurre en nuestro cerebro cuando nos enfrentamos a una melodía. Aludiendo a un experimento realizado en 20 voluntarios especialmente seleccionados, se logró recabar información para luego explorar qué ocurría en 10 personas que sentían escalofríos con la música, y en otras 10 a quienes no les ocurría eso, pero sí se declaraban fanáticos de la música. El resultado del estudio, efectuado por académicos de las universidades de Harvard y Wesleyan, contempló evaluar las escalas de placer que generaba escuchar diferentes canciones, de orígenes tan diversos como Wagner o Coldplay. En este escenario, los científicos descubrieron que, en aquellos participantes que sentían escalofríos, existía una mayor conexión entre la corteza auditiva y el sistema de recompensa. ¿Qué es esto último?

“El sistema de recompensa del cerebro es un conjunto de estructuras nerviosas que hace que seamos más proclives a repetir conductas y estímulos que nos gustaron en el pasado, como el sexo, el consumo de algunos alimentos o las drogas. Este mismo sistema se activa con las canciones o piezas musicales que nos provocan placer, ya que está conectado con la corteza auditiva”, detalla el Dr. Olivares.

El mundo onírico es otro tema que motiva a investigadores de todo el planeta, inspirando incluso la creación artística de grandes figuras como Paul Mc Cartney, quien en 1965 “confesó que recibió la inspiración de “Yesterday” mientras dormía”. Así lo detalla otro texto de este libro, elaborado por Cristian Calfún. ¿Te imaginas poder elegir lo que soñamos? es el nombre del artículo que aborda el fascinante mundo de los sueños lúcidos y la posibilidad de poder elegir lo que vivimos durante las noches.

Según describen los científicos, el desarrollo de este tipo de sueños durante la fase REM, estaría relacionada con la activación de ciertas áreas cerebrales, materia que fue comprobada en experimentos con 27 voluntarios sanos. Un mayor conocimiento de estos mecanismos, podría ayudar no sólo a manejar los secretos de cómo estar consciente al interior de un sueño y manejar su desenlace, sino también, a entender y entregar mejores tratamientos en patologías como el estrés post traumático y la esquizofrenia.

“Violencia letal: ¿un rasgo humano cultural o genético?” es otra temática planteada en DeMente. En dicho documento, su autor, el científico Cesar Ravello, intenta explica si se trata de un fenómeno psicológico, sociológico, o está enraizado en un nivel más profundo de la naturaleza animal que hemos heredado de nuestros ancestros evolutivos. El  planteamiento que este documento también realiza, demuestra la implicancia que tiene la neurociencia en el abordaje de grandes problemáticas humanas y sociales.

Fuente: CINV.

Presentación en Festival de Autores de Santiago 2019

 

 

 

 

 

 

A continuación dejamos con ustedes las principales publicaciones en la prensa:

Entrevistas en Mega y radio Duna:

Entrevista programa Cadena Nacional de canal Via X, El Mercurio, Radio BioBio y otras entrevistas relacionadas:

Publicación en El Mostrador

Entrevista a Juan Morales en Las Últimas Noticias

Entrevistas en Radio Pauta, radio Concierto y Las Últimas Noticias.

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