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Andrea Calixto y su investigación con Celegans

Nota original en LAS ULTIMAS NOTICIAS

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CON GUSANOS SE INVESTIGA IMPACTO QUE PROVOCA ALIMENTACIÓN EN NUESTRO CEREBRO

-Investigadora del Instituto Milenio Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso, CINV, y de la Universidad Mayor, explora organismo de un milímetro denominado Caenorhabditis elegans.

-Éste facilita el estudio de enfermedades neurodegenerativas y conductuales en seres humanos.

El gusano C. elegans– es un modelo animal simplificado de todo aquello que ocurre en la vida, que realiza todos los procesos de cualquier organismo, incluso de las personas. Al conocer la morfología y número de cada célula que lo integran, es posible realizar estudios detallados y de gran profundidad”, explica la Dra. Andrea Calixto, investigadora del Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso, CINV y la Universidad Mayor. La científica, está desarrollando investigaciones sobre cómo la ingesta de una dieta determinada modifica el comportamiento de los seres vivos.

El organismo, llamado Caenorhabditis elegans es una herramienta fundamental para la neurociencia, según explica Calixto. “Es muy importante tener conductas medibles o asignar números a lo que se observa y en este modelo se puede realizar, lo que es una gran ventaja para realizar análisis en esta área científica”.

De acuerdo a las características de este gusano, y analizando su comportamiento frente a distintas dietas, la especialista comenta que sería posible establecer un factor de tratamiento para enfermedades asociadas a deterioro o muerte celular, específicamente, en casos de accidentes cerebrovasculares. “Nos interesa conocer cuáles son los elementos moleculares que permiten a ciertos cerebros estar protegidos de estas afecciones, de manera natural”, explica.

Alimentación y protección neuronal

Una  forma extrema de proteger una neurona que ha sido dañada, es dejar de comer por largos períodos, procedimiento que no solo se ha visto en gusanos, sino también en los mamíferos que hibernan, donde hay una protección neuronal muy significativa frente al estrés oxidativo.

La disponibilidad de alimentos determina la tasa de desarrollo, comportamiento y supervivencia de los animales. Ellos disminuyen la actividad fisiológica –proceso conocido como diapausa en gusanos- o hibernación en mamíferos, en respuesta a la falta de alimentos, lo cual presenta una doble ventaja: son capaces de adaptarse a los retos medioambientales y celulares y sobrevivir a estos desafíos durante un tiempo prolongado.

“Los mamíferos que hibernan disminuyen la cantidad de oxígeno que llega al cerebro hasta alcanzar un 10% de la cantidad que utilizan  en estado normal. Cuando despiertan este porcentaje regresa a los niveles normales, sin afectar su sistema nervioso, y los animales continúan con su vida habitual. Esto en los humanos, que fisiológicamente no hibernan, produciría daño irreversible por la muerte de las neuronas. Los animales que hibernan hacen eso todo el tiempo y los cerebros no mueren, como el caso de las ardillas árticas”, explica la profesora asistente del Centro de Genómica y Bioinformática de la Facultad de Ciencias de la Universidad Mayor.

En multiples ocasiones, el C. elegans debe soportar períodos donde el alimento es escaso, entrando al período de diapausa, que puede compararse con la hibernación de algunos mamíferos. “El gusano tiene una sobrevida de 15 días, pero al estar en este estado su existencia aumenta a cuatro meses, y cuando sale de ella continua con su ciclo normal”, añade la Dra. Andrea Calixto. Durante la diapausa, las neuronas que han sido previamente dañadas, se protegen y regeneran.

La principal ventaja del C. elegans frente a las ardillas árticas, es que estas últimas no son modelos de estudio, y además su localización geográfica dificulta acceder a ellas. En cambio, el gusano puede manipularse para que realice el mismo proceso.

Santiago, La Habana y Nueva York

La Dra. Andrea Calixto nació en CHile, estudió en la Escuela de Ciencias Exactas en la ciudad de La Habana, Cuba y después se trasladó a Nueva York, donde cursó su doctorado. Finalmente retornó a Chile e instaló su laboratorio en la Universidad Mayor y, a la fecha, también trabaja con el apoyo del Instituto Milenio Centro Interdisciplinario de Neurociencia de la Universidad de Valparaíso, CINV.

La científica, luego de haber acumulado una amplia experiencia teórica- decidió buscar un modelo animal que integrara el conocimiento con su realización profesional. En el Centro de Ingeniería Genética de Cuba, la microbióloga estudió células, virus y bacterias, pero ninguno de esos modelos la cautivó completamente.

Fue en un viaje que realizó a nuestro país, en que la académica descubrió, gracias a una conversación con el neurocientífico Felipe Barros, los trabajos realizados por Marti Shakti con el gusano C Elegans. Fue amor a primera vista. “Cuando conocí ese pequeño gusano se completó el círculo y descubrí que aquel cúmulo de teoría que tenía detrás de mí, tenía un sentido finalmente y que yo iba a trabajar en ese modelo”, señala la Dra. Andrea Calixto.

Un gusano perfecto

“Nosotros hacemos celularmente los mismos procesos que hacen el resto de los animales. Esencialmente somos similares, pero lo que aumenta es el grado de complejidad. Por otro lado, entender mecanismos básicos es tan válido como tratar de curar una enfermedad, puesto que sin ellos es imposible llegar al resultado final. Son diferentes escalas de complejidad para el mismo problema, entre lo que pasa entre un C. elegans hasta llegar al ser humano. Es como el juego de Legos. Tú puedes hacer un edificio con cuatro piezas o con miles de ellas, pero siempre debes tener la misma estructura”, especifica la académica.

El C. elegans es un organismo pluricelular, hermafrodita, lo que facilita la experimentación debido a que genéticamente es muy fácil manipularlo y sus progenies son idénticos al progenitor. Adicionalmente, se saben infinitos detalles de su genoma.

Es un animal invertebrado de una longitud aproximada de un milímetro, y se alimenta de bacterias, como lo explica la investigadora de CINV: “El gusano tiene una forma particularmente elegante de moverse, y cualquier cambio a esa elegancia es medible. El ángulo que forma en las curvas, cómo mueve la cabeza, se puede calcular. Cuando se alimenta su faringe bombea en un numero especifico de latidos”.

Gracias al trabajo profundo y detallado con este modelo, la comunidad científica ha podido establecer la estructura y conexión de cada neurona del sistema nervioso. La Dra. Calixto señala que una de las preguntas relevantes en la neurociencia es cómo a partir de un gen o grupo de genes se puede especificar un comportamiento, logrando entender los elementos intermedios entre ambos polos. Debido a sus características C. elegans es un organismo que permite hacer genética de comportamiento, lo que lo convierte en un modelo perfecto para el estudio de la neurociencia.

Fisiología ancestral

Sin duda, la privación de alimentos por un período prolongado y determinado es una medida imposible de llevar a cabo. “Nadie quiere dejar de comer, pero sí se le puede proveer al individuo un esquema en el cual haya ayunos prolongados. También hemos demostrado que los ayunos prolongados son beneficiosos en términos de protección neuronal”, señala la investigadora.

Sin embargo, la fisiología ancestral del ser humano está adaptada para tolerar ciclos en los cuales se ingieren grandes cantidades de alimentos, seguidos de largos períodos sin comida.

“Aun hoy existen tribus que están obligadas a cazar para poder vivir, debiendo enfrentar períodos prolongados de ayuno. Sin embargo, grandes masas de la poblacion mundial viven bajo esquemas dietarios donde el alimento no es limitante, por los que es necesario optar por un protocolo que incluya elementos protectores en la comida”, comenta.

“En el largo plazo, pretendemos traducir todos estos descubrimientos moleculares, en resultados y hallazgos que beneficien y protejan la actividad neuronal humana”, finaliza la Dra. Andrea Calixto. (Por: María Mercedes Barraza C. Agencia: Inés Llambías Comunicaciones).

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“Exploradores: del átomo al cosmos”, el nuevo programa de divulgación científica del Canal 24Hrs TVN

¿Por qué es la ciencia un motor fundamental para el desarrollo de Chile? ¿Qué investigaciones de vanguardia mundial se hacen desde nuestros centros científicos de excelencia? ¿Cómo están los científicos chilenos cambiando la forma en que vemos el mundo?¿De qué manera impactan en nuestras vidas sus investigaciones? Éstas son algunas de las preguntas que se abordarán en “Exploradores: del átomo al cosmos”, el nuevo programa de ciencias de Canal 24 hrs de TVN.

Su primera temporada contará con la participación de ocho centros científicos de excelencia como protagonistas, y se estrenará el 16 de noviembre con el Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnología Afines (CATA),  con la entrevista en vivo a su Directora y Astrónoma  María Teresa Ruiz, actual Presidenta de la Academia de Ciencias de Chile y Premio Nacional de Ciencias Exactas 1997. La segunda temporada se emitirá a partir de Marzo del 2017 e incluye centros de excelencia como el Instituto Milenio de Astrofísica, la Fundación Ciencia & Vida entre otros.

La nueva serie es una invitación a conocer desde adentro la investigación y los nuevos descubrimientos que estos centros generan en el ámbito de biomedicina, ingeniería, innovación o astronomía, entre otros, con el fin de entender el impacto real de su trabajo en nuestra sociedad, incluso más allá de nuestras fronteras. Ejemplos de este quehacer son los estudios sobre la prevención de la depresión en adolescentes; investigaciones orientadas a hacer biopsias líquidas no invasivas a través del plasma sanguíneo;  robots “made in Chile” que ayudarán a salvar vidas; el estudio del veneno de la araña del rincón en busca pistas para elaborar algún antídoto;  investigaciones de biología sintética capaces de crear nuevos microorganismos que faciliten procesos industriales; aplicaciones de drogas botánicas capaces de retrasar el desarrollo del Mal de Alzheimer, entre otros tantos temas de interés social.  

El Canal 24 hrs. e IMAGO coproduce esta serie, conducida por el periodista Nicolás Vial. Exploradores se estrenara cada miércoles a las 16:30 hrs., con repetición ese mismo día a las 22:30 hrs. Además, la serie contará con la plataforma de Facebook live como una forma de compartir y de interactuar en directo con los centros y el público general.

Cada capítulo contará con la participación en vivo del director de cada centro científico, quien tendrá la oportunidad de profundizar sobre la labor que desarrolla su institución y contextualizarlo dentro de la contingencia nacional e internacional con el fin de  entregar a la ciudadanía, un panorama completo de la relevancia de las investigaciones que se están efectuando actualmente en el país. Su testimonio en estudio se complementará con tres reportajes sobre  distintas investigaciones que están llevando a cabo, rescatando tanto el valor científico-tecnológico, como el aspecto humano que mueve la búsqueda del conocimiento. La serie rescatará las historias de los científicos que desde Chile, hacen ciencia de primer nivel, a pesar de las numerosas dificultades que a veces esto conlleva.  También, se espera incentivar a los espectadores a valorar la ciencia chilena como un importante motor del desarrollo nacional, donde hombres y mujeres con intereses muy diversos, se abren camino por el bien común.

La serie cuenta con el apoyo de la Fundación Ciencia & Vida, del Instituto Milenio de Oceanografía y de todos los centros que participan en ella.

Los centros que serán parte de la primera temporada son:

Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA)
www.cata.cl
 
Instituto Sistemas Complejos de Ingeniería (ISCI)
www.isci.cl
 
Instituto Milenio para la Investigación y Personalidad (MIDAP)
www.midap.org
 
El Centro de Biotecnología y Bioingeniería (CeBiB)
 www.cebib.cl
 
Centro de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (ac3e)
 www.ac3e.cl
 
Instituto Milenio de Oceanografía (IMO)
www.imo-chile.cl
 
Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso (CINV)
 www.cinv.cl
 
Centro de Envejecimiento y Regeneración CARE Chile UC (CARE)
http://www.carechile.cl/

 

“Exploradores: del átomo al cosmos”

Canal 24Hrs de TVN. Miércoles 16:30 – 22:30

Repeticiones sábado y domingo

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II Escuela de Verano en Neurociencias NuMIND 2 al 6 Enero 2017

Postulaciones abiertas hasta el 16 de Diciembre 2016

La II Escuela de Verano en Neurociencia  tiene como objetivo que estudiantes de 2do a 4to medio de establecimientos educacionales de enseñanza media de la región de Valparaíso aprendan conocimientos en el área de las neurociencias (comunicación neuronal, modulación sináptica, biología molecular, bioquímica, etc.) mediante actividades y trabajo experimental a realizarse directamente en laboratorios científicos. Para ello entregaremos 10 becas completas que permitirán a los estudiantes recibir entrenamiento en técnicas experimentales de vanguardia en nuestros laboratorios, ubicados en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valparaíso y Universidad Andres Bello, Sede Viña del Mar. Con la realización de esta II Escuela de Verano en Neurociencia, esperamos promover y potenciar la creación de diferentes grupos científicos al interior de liceos y colegios secundarios, contribuyendo así a la creación de una plataforma para el desarrollo futuro de la ciencia en la región y en Chile.

Para participar en la Escuela de Verano de Neurociencias, los estudiantes interesados deberán leer atentamente las bases de postulación, disponibles en www.numind.cl/escuela, y seguir las instrucciones detalladas para la preparación y envío de los documentos solicitados. La fecha límite de recepción de los antecedentes para postulación es el 16 de Diciembre 2016. Los ganadores serán anunciados el 20 de Diciembre vía correo electrónico y serán publicados en nuestro sitio web (www.numind.cl).

Si quieres saber más entra a www.numind.cl/escuela

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Homenaje al Dr.Mario Luxoro, Científico fundador del laboratorio de Montemar

Ubicado en Montemar, este lugar fue donde nació la biofísica chilena, y que ha alcanzado un importante reconocimiento internacional, gracias al trabajo de este científico chileno, Premio Nacional de Ciencias Naturales el año 2000, y formador de algunos de los científicos más importantes del país.

Ennio Vivaldi, Rector de la Universidad de Chile y Aldo Valle, Rector de la Universidad de Valparaíso, descubren la placa conmemorativa del trabajo del científico, inaugurando de esta manera el laboratorio con su nombre.

En una emotiva ceremonia, el pasado 7 de Noviembre, las máximas autoridades de las universidades de Valparaíso y de Chile, junto al director del Centro Interdisciplinario de Neurociencia de la UV (CINV), se distinguió al destacado científico Mario Luxoro, Premio Nacional de Ciencias Naturales (2000) e impulsor de la creación de la Facultad de Ciencias de la Casa de Bello y del Laboratorio de Fisiología Celular de Montemar.

El Laboratorio de Fisiología Celular Mario Luxoro, ubicado en Montemar, fue el lugar donde nació la biofísica chilena y ha alcanzado un importante reconocimiento internacional gracias al trabajo de este científico chileno, formador de algunos de los investigadores más importantes del país.

El acto simbolizó un sentido reconocimiento a Mario Luxoro y a todo lo que significó para el desarrollo de la ciencia en Chile. “Un trabajo que perduró con cierta regularidad entre los años 60 y el ‘95 aproximadamente. Luego el laboratorio quedó abandonado por largo tiempo, pero hoy día gracias a la recuperación, más o menos informal hasta ahora, entre académicos de la Universidad de Chile y de la Universidad de Valparaíso se han instalado algunos equipos de investigación y están viniendo recurrentemente científicos, que están trabajando en este laboratorio. Hoy lo que nos proponemos es revitalizar el trabajo en este lugar, lo que todavía está en conversaciones, porque el edificio pertenece a la Universidad de Chile, pero al estar acá y por lo que representa el profesor Luxoro y el profesor Latorre, quien hizo aquí su tesis doctoral, hay unos vínculos históricos y afectivos muy poderosos y el propósito es poder revitalizar el trabajo científico de quienes ven este laboratorio de Montemar como un hito fundacional en el desarrollo de la ciencia en el pais”, sostuvo el rector Aldo Valle.

Ramón Latorre Director CINV, Ennio Vivaldi, Rector Universidad de Chile, Aldo Valle, Rector Universidad de Valparaíso, Nicolás Guiliani, Director Departamento Biología Universidad de Chile, Francisco Benzanilla, Universidad de Chicago.

Ennio Vivaldi, rector, Universidad de Chile destacó la importancia de la ceremonia: “Es muy emocionante asistir a una actividad de dos universidades públicas que convergen a un objetivo estrictamente científico–académico y es relevante la presencia de los dos rectores. Pensamos que este laboratorio simboliza muchas cosas para nosotros. En primer lugar, una forma notable de hacer ciencia desde Chile, que no cae ni en los excesos de arrogancia ni en una malentendida humildad, sino que está muy bien ubicada. Creo que Luxoro hizo una cosa fantástica: desde Chile hizo un centro de atracción en este campo, se publicaron aquí trabajos claves y en la disciplina fueron pioneros. Es un orgullo para la ciencia chilena”,

Agregó que también es digna de homenaje la visión que tuvo Eugenio Gonzalez, exrector de la Universidad de Chile, al crear este laboratorio y le parece que es un símbolo enorme en torno a una figura tan querida como es Mario Luxoro.

 

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Porque hacerse preguntas es la base de la construcción del conocimiento.

Hervé Clerc  visitará Chile para presentar su libro  La otra cara de Dios (Publicado por la Editorial de la Universidad de Valparaíso) en una conversación con Cristián Warnken que se realizará el viernes 4 de noviembre a las 19.00 horas en el Teatro del Parque Cultural de Valparaíso (Calle Cárcel 471).


Están todos invitados.

Hacerse preguntas es la base de la construcción del conocimiento.

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Universidad de Valparaíso trae nuevamente el Túnel de la Ciencia a Chile

Como parte de su gira mundial, la excepcional muestra se exhibirá al público en forma gratuita del 28 de octubre al 22 de enero de 2017

Con la expectativa de superar el éxito de su anterior visita, en 2009, vuelve al ex Frigorífico Barón el Túnel de la Ciencia, la muestra científica itinerante más grande del mundo, diseñado por la prestigiosa Sociedad Max Planck de Alemania. La exhibición llega nuevamente gracias al esfuerzo de la Universidad de Valparaíso, y estará abierta al público desde el 28 de octubre hasta el 22 de enero de 2017, con entrada liberada.

Este viernes, el rector de la UV, Aldo Valle, recorrió las instalaciones, en las que se trabaja intensamente en el montaje. En la ocasión, destacó que la institución alemana decidió venir nuevamente a Valparaíso en consideración a dos factores fundamentales: el gran éxito de público hace siete años, que la convirtió en una de las exhibiciones proporcionalmente más visitadas en el mundo, y la vinculación que la Universidad de Valparaíso tiene con Max Planck en las áreas de neurociencia y astrofísica.

El rector espera que la cifra de 120 mil personas que visitaron la versión de 2009, sea superada esta vez, en consideración a que permanecerá abierta por más tiempo. “Max Planck hizo una evaluación muy positiva de la convocatoria, de la concurrencia que había tenido en Valparaíso. De modo que la invitación es desde luego a los colegios, a las escuelas, a todos quienes forman parte de la tarea educativa en la región y en el país, a que puedan concurrir. Se trata de un acceso gratuito, que tal vez lo único que importará de costos para las propias personas o para los colegios, es el traslado; pero es la oportunidad de visitar, de recorrer una exhibición científica que pertenece a una de las sociedades de mayor productividad y mayor reconocimiento científico en el planeta”.

Versión 3.0

El Túnel de la Ciencia permite adentrarse en los descubrimientos y avances de la ciencia en un viaje a través de los principales problemas de la investigación básica, desde el espacio y el cerebro humano hasta el análisis de los suministros de energía sustentable. Su montaje destaca por un diseño vanguardista a la vez que por la calidad del contenido, que en esta versión trae una renovada utilización de las tecnologías.

Esta versión de la exhibición es la 3.0, mientras que la vino en 2009 fue la 2.0. “Las novedades son múltiples —señaló Aldo Valle—, en el sentido de que la presentación es absolutamente distinta, las imágenes, la tecnología, el apoyo… Creo que tiene una presentación más amigable, más cercana, destinada fundamentalmente a poner en palabras sencillas, en imágenes, en explicaciones dadas por científicos o especialistas muy acreditados, fenómenos que aparecen muy complejos, muy inalcanzables para la comprensión de quienes no tenemos conocimiento científico”.

El Túnel de la Ciencia consta de ocho módulos temáticos, repartidos a lo largo de mil 200 metros cuadrados, que abordan las grandes tendencias del siglo 21: “El universo: De los quarks hacia el cosmos”, “La materia: Diseño del nanomundo, “La vida: De los componentes básicos a los sistemas”, “Complejidad: De los datos al conocimiento”, “El cerebro: Una maravilla en nuestra cabeza”, “Salud: Investigando la medicina del mañana”, “Energía: La vida en el Antropoceno” y “Sociedad: El mundo en transición”.

Desde su creación, la muestra ha recorrido numerosas ciudades del mundo, pasando por toda Europa, Asia y América, sumando a lo largo de su historia diez millones de visitantes. La última parada de la versión 3.0 fue la feria Tecnópolis, en Buenos Aires, y anteriormente se exhibió en Ciudad de México y Barranquilla (Colombia), Cracovia (Polonia), Hannover y Paderborn (Alemania), Konya y Estambul (Turquía), Pekín (China), Sao Paulo (Brasil), San Petersburgo y Moscú (Rusia).

El Túnel de la Ciencia estará abierto a todo el público interesado, con entrada liberada, a partir de las 15:00 horas del próximo viernes 28 de octubre, y permanecerá en exhibición hasta el domingo 22 de enero de 2017. El horario de atención será de lunes a viernes de 9:00 a 17:00, y fines de semana y festivos de 10:00 a 19:00 horas.

Esta exhibición es totalmente gratuita para todos los establecimientos educacionales. Los colegios, escuelas y liceos interesados en visitar el Túnel de la Ciencia deben escribir al correo tuneldelaciencia@uv.cl, indicando lo siguiente: Nombre de la institución, ciudad, cantidad de personas, fecha y horario de la visita.

Esta visita del Túnel de la Ciencia cuenta con el apoyo de las empresas Claro Chile, Santander y EPV, además de mall Plaza y la Municipalidad de Valparaíso.

 
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Parlamentarios Alemanes visitan el CINV

Parlamentarios alemanes de la comisión de ciencia, medioambiente e impacto tecnologico, visitaron el CINV la semana pasada

Visitaron Chile y Argentina, y se interesaron especialmente en aquellas insticiuones con lazos fuertes con Alemania, en especial con la Max Planck Society.

El grupo de parlamentario estuvo integrado por la Sra. Sybille Benning   CDU/CSU, Sr. Tankred Schipanski   CDU/CSU, Sra. Marianne Schieder   SPD, Sr. Rainer Spiering   SPD, Sr. Kai Gehring   B 90 / DIE GRÜNEN (Partido Los Verdes), Sr. Ralph Lenkert   DIE LINKE (Partido La Izquierda), Sr. Andreas Meyer, Administración. De la Embajada participaron: Sra. Inga Heuser – Consejera Asuntos Económicos, Científico-Tecnológicos y de Cooperación Sra. Sabine Adrian, Agregada Asuntos Comerciales y la Intérprete Sra. Margit Schmohl

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CINV Postdoctoral Fellowship Program 2017

The Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso (CINV, http://cinv.uv.cl), at the Universidad de Valparaiso in Valparaiso, Chile, invites young postdoctoral researchers to apply for a Postdoctoral Fellowship at the CINV. The purpose of this program is to support outstanding and highly motivated PhD graduates from any country who wish to initiate or continue a scientific project in one of CINV’s labs, which are:

 

1.    Structure and Function of Molecular Sensors: http://cinv.uv.cl/en/structure-and-function-of-molecular-sensors/

2.    Cellular Signaling: http://cinv.uv.cl/en/cellular-signaling/

3.    Genetics and Development of the Nervous System: http://cinv.uv.cl/en/genetic-and-developmental-neuroscience/

4.    Systems and Circuit Neuroscience: http://cinv.uv.cl/en/sensory-system/

5.    Molecular Simulation and Computational Biology: http://cinv.uv.cl/en/molecular-simulation-and-computational-biology/

 

For more details, please visit our webpage http://cinv.uv.cl/en/ and contact CINV scientists in your area of interest: http://cinv.uv.cl/en/researchers/

The successful candidate will receive a one-year fellowship. A second year of funding will be subject to competitive renewal. Granted CINV fellows are expected to apply in May 2017 for external funding [e.g. FONDECYT http://www.conicyt.cl/fondecyt] to support their following years at CINV.

The monthly salary will be 1.5 million Chilean pesos, equivalent to ~2250 USD at present. A formal agreement between CINV and the awardee will establish the legal conditions of this scholarship.

Requirements:

I.          PhD or equivalent obtained within five years prior to March 1st, 2017.

II.        The following documents to be included in the application:

            1.         Research statement

            2.         CV, including principal publications and activities (Max. 3 pages)

            3.         Research proposal (Max. 3 pages), including:

                        a)         Summary (1 page)

                        b)         Methods and Analysis

                        c)         Gantt chart, indicating specific objectives to be fulfilled

                        d)         Expected results and projections

            4.         Two letters of recommendation, including one from the PhD tutor.

          5.         A letter of commitment from the CINV researcher at whose laboratory the project will be carried out (http://cinv.uv.cl/en/researchers/).

 

Antecedents, letters of recommendation and commitment should be electronically sent to postdoc@cinv.cl before the 10th of January, 2017. Applicants unable to deliver with all the required documentation should provide a clarifying statement. No documents will be received after this deadline.

 

A review panel of CINV researchers will communicate the results of this competition by January 16, 2017. The panel reserves the right to declare the competition void if none of the applicants are deemed suitable.

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Neurocientíficos analizan con resonancia magnética cerebro de pedófilos

Por Valeska Cid Jofré/CINV

El equipo se planteó como objetivo identificar los circuitos del cerebro que responden a señales faciales y explorar el impacto de las preferencias sexuales. Para ello utilizaron la señal BOLD como un índice de actividad cerebral regional que se obtiene a partir de la resonancia magnética funcional.

En un estudio publicado en la revista Biology Letters hace un año, un grupo alemán – danés liderado por J. Ponseti ha propuesto que las conexiones del cerebro que normalmente nos permiten distinguir caras sexualmente maduras, tendrían un funcionamiento anormal en personas pedófilas.

Se menciona que, en nuestra especie, las caras nos pueden motivar a conductas relacionadas con el cuidado o búsqueda de pareja cuando vemos a niños o adultos, respectivamente. Esto sugiere que el procesamiento facial está orientado a distinguir señales de edad, es decir, rasgos faciales que nos permiten diferenciar a un niño de un hombre, ya sea de madurez sexual para estimular comportamientos acordes a la reproducción o el cuidado de niños.

Para poder comprobar esta idea, los investigadores usaron resonancia magnética funcional para medir directamente la existencia de conexiones cerebrales alteradas. Durante esta prueba los participantes fueron expuestos a variadas fotografías de rostros  de niños, niñas, mujeres y hombres.

¿Por qué el procesamiento de estímulos faciales es importante?

Como especie altamente social, el hecho de distinguir a niños de adultos es fundamental para para exhibir comportamientos distintos, por ejemplo, cuidar a menores, el amor entre padres e hijos, u otros como buscar pareja o formar una familia. Sin embargo, combinar estos comportamientos puede resultar problemático, al menos desde un punto de vista evolutivo. En otros animales, como los roedores, las señales para distinguir a una potencial pareja son olfativas, pero en nuestra especie estas señales son predominantemente visuales.

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