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Escuela de Verano NUMIND 2017

Algunos de los estudiantes de la Escuela de Verano NUMIND 2017, en sus respectivos trabajos de laboratorio.

La ceremonia de clausura y presentacion de los alumnos que estuvieron durante esta semana trabajando en los laboratorios de Neurociencias de la Universidad de Valparaiso y Andres Bello, se llevó a cabo el día Sábado 7 de Enero del 2017 a partir de las 10:00 am en el Auditorio Amarillo, Campus Viña del Mar de la Universidad Andrés Bello, Quillota 980.

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Discípulos recuerdan al científico que llevó las neurociencias chilenas a la cima

“Mario Luxoro fue un gran formador, su gran legado fue abrir las puertas a la gente joven y dejarlos ser independientes, una escuela que tiene pocos símiles en Chile”, dice su alumno, el Biólogo y Premio Nacional, Ramón Latorre.
Fotos: 1- Luxoro aislando un axón gigante de jibia; 2- Luxoro en una de sus últimas presentaciones.
 
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A través de una declaración pública, la Universidad de Chile comunicó el fallecimiento de Mario Luxoro Mariani, reconocido científico nacional, Premio Nacional de Ciencias del año 2000 y el primer chileno en obtener el grado académico de doctor fuera del país. Luxoro nació en 1926 y en 1948 obtuvo el grado de Ingeniero Civil Químico en la Universidad Federico Santa María. Motivado por su interés en las ciencias biológicas y ante la ausencia de una escuela dedicada a esto, decide entrar a la Escuela de Medicina de la U. de Chile, estudios que interrumpió en 1953, cuando viajó al Massachusetts Institute of Technology (MIT) becado para el programa de doctorado. Así, en 1957 Luxoro fue el primer chileno en doctorarse fuera del país. Una vez de vuelta en Chile, el científico se desempeñó como docente de la Escuela de Medicina de la U. de Chile y uno de los impulsores de la creación de la Facultad de Ciencias de la misma casa de estudios, de la cual fue decano entre 1968 y 1972. También impulsó la creación del Laboratorio de Fisiología Celular de Montemar, en Viña del Mar. Durante su carrera Luxoro publicó numerosas e importantes investigaciones científicas. Su trabajo fue reconocido en el año 2000 con el Premio Nacional de Ciencias. Según informó la Universidad de Chile, sus restos serán velados en el Edificio Biología Milenio, de la Facultad de Ciencias, en Las Encinas 3370, Ñuñoa, Santiago.
Fuente: Emol.com – http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2016/12/27/837403/Fallece-Mario-Luxoro-Premio-Nacional-de-Ciencias-y-el-primer-chileno-en-doctorarse-en-el-extranjero.html
 
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Kathleen Whitlock, la Gringa que enseña ciencia a los niños en Valparaíso

Esta Neurocientífica enseña  a los niños a construir un horno solar con paraguas

A Kathleen Whitlock le dicen la gringa de Playa Ancha y es seca con los experimentos caseros

Llegó a Valparaíso a trabajar como profesora en un doctorado y rápido se dio cuenta de que en Chile ser mujer y científica “es lo más chancho en misa que hay”

Lee el artículo completo en la Revista M de LUN

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Abejas desarrollan adicción a néctar con pesticidas

Producto empleado en agricultura genera cambios conductuales y desorientación para volar y regresar al panal, lo que contribuye a la muerte de estos polinizadores.

Redacción – La Estrella de Valparaíso

Las abejas, nuestros grandes polinizadores, prefieren consumir néctar y polen de flores que contienen el pesticida más usado en el mundo. Este producto no tiene un sabor especial que las atraiga mientras buscan alimento, pero una vez probado, les genera una adicción que las hace ingerir más de él, mediante el néctar contaminado. Pero el pesticida tiene efectos perjudiciales sobre sus pequeños cerebros: cambios en la conducta y desorientación para volar y regresar al panal, lo que contribuye a su muerte.

Así lo asegura Geraldine Wright, zoóloga y botánica estadounidense, y actual investigadora de la Universidad de Newcastle, Inglaterra. La científica, líder en el estudio de estos insectos, dio a conocer estos hallazgos en Chile durante el Simposio “Small Brains Big Ideas” 2016, organizado por los Institutos Milenios, Centro Interdisciplinario de Neurociencia de la U. de Valparaíso (CINV), y Neurociencia Biomédica (BNI), y por las Universidades de Chile, Mayor, y de Valparaíso.

La Dra. Wright se ha especializado en explorar la memoria y comportamiento de las abejas, así como sus preferencias alimentarias. En ese contexto, estudia un tipo de pesticida que, debido a su eficacia y selectividad, se utiliza comúnmente en la agricultura. Estos productos se aplican directamente en las semillas, generando un efecto sistémico en toda la planta: hojas, tallos y raíces. “Son muy eficientes en el combate de los insectos. El problema es que el pesticida también termina en el polen y néctar, alimento que mayormente consumen las abejas y otros polinizadores. Y estas dosis, por muy bajas que sean, tienen efectos dramáticos en estos insectos. Las abejas prefieren el polen y néctar que está contaminado, lo que genera una especie de adicción. Y eso se va acumulando en su organismo, ocasionando cambios perjudiciales en su comportamiento”, asegura la científica.

Adicción y receptores

Los efectos negativos de esta práctica alimentaria han sido probados por la zoóloga en múltiples experimentos. En uno de éstos, logró determinar que frente a dos tipos de alimentos y estímulos, azúcar sola y azúcar con pesticida, las abejas preferían consumir esta última. Además, observó este efecto aun cuando usó un rango amplio de dosis de pesticida, incluyendo aquella que se encuentra en las flores de plantas tratadas con este producto. Según explica la Dra. Geraldine Wright, las dosis contaminadas que consumen las abejas, no tienen sabor ni aroma que las atraiga. Pero a poco ingerir el alimento, en el cerebro de éstas se activan los mismos receptores sobre los cuales actúa la nicotina en seres humanos. “Ahí podríamos entender que se trata de una adicción, pero aún no sabemos exactamente si estos mecanismos son los que explican el cambio de conducta”, comenta.

Para el Dr. John Ewer, investigador del CINV y uno de los organizadores de la jornada “Small Brains Big Ideas”, estos hallazgos son interesantes y relevantes para la neurociencia y medio ambiente. “En humanos se han hecho muchos estudios sobre preferencias alimentarias. Pero en el caso de las abejas y del consumo de este pesticida, los mecanismos son distintos ya que es en respuesta a una adicción. La abeja no requiere experiencia previa y su reacción es inmediata, prefiriendo ese alimento por sobre otros. Todo esto es muy interesante porque se vincula al sistema de recompensas en el cerebro, un tópico que también hemos revisado durante esta actividad internacional”, comenta.

Conducta

Si bien el pesticida no mata a la abeja de forma rápida tras su contacto, sí le genera cambios importantes en su comportamiento, que finalmente pueden terminar con su vida, lo que también representa un problema para nuestro ecosistema, que necesita de polinizadores.

“Las tareas que deben hacer las abejas para encontrar la flor, el néctar y el polen, y luego volver al panal es realmente difícil. A veces deben volar varios kilómetros, utilizando su memoria y la toma de decisiones para retornar al panal. Pero estas habilidades se ven afectadas por los pesticidas, haciendo que ellas se pierdan y no logren volver al panal, lo cual puede causar su muerte”, describe la estadounidense.

La Dra. Wright comenta que este fenómeno está influyendo en la pérdida de diversidad de los polinizadores y tipos de abeja. Esto, a pesar de que existen otros múltiples factor

es asociados a la muerte de estos insectos. Para ayudar a terminar con este flagelo, la zoóloga propone trabajar en el desarrollo de pesticidas que puedan tener algún sabor amargo o que generen un rechazo en las abejas.

La investigadora, oriunda de Wyoming, EE.UU, también combina su interés por plantas e insectos, con sus estudios en abejas, para comprender cómo funcionan los circuitos neuronales implicados en el aprendizaje, memoria y toma de decisiones.

En ese contexto, un área

de interés es emplear a este insecto para entender las bases neuronales de las adicciones o el abuso de drogas, que interfieren en el sistema de recompensa en el cerebro, generando satisfacción. Esto, también podría ayudar a comprender lo que sucede en el sistema nervioso de seres humanos y proponer nuevas herramientas terapéuticas.

Curso internacional

El simposio internacional “Small Brains, Big Ideas” se desarrolla en el contexto del curso práctico del mismo nombre, y cuenta con la participación de expertos mundiales en el estudio de abejas y modelos genéticos: mosca Drosophila melanogaster y el nemátodo, C. elegans. La actividad, realizada en Santiago, Las Cruces y Valparaíso entre el 10 y el 19 de noviembre, busca capacitar a jóvenes científicos de toda Latinoamérica, en el conocimiento y trabajo con estos poderosos sistemas invertebrados. Otros relatores destacados que han participado este año son los Dres: Ulrike Heberlein, Scott Waddell, Brian Smith, Patrick Emery, Claire Benard, entre otros.

“La jornada considera actividades prácticas, clases, y el simposio internacional contiene charlas de los profesores invitados extranjeros. El espíritu general de esta actividad, es promover y enseñar sobre el manejo de estos modelos en Latinoamérica, los cuales son realmente útiles para investigación básica y biomédica. Una de las mayores características de los invertebrados es que son sistemas muy sofisticados para investigar el sistema nervioso, pero a la vez, son baratos en relación a otros modelos de estudio, lo que representa una gran ventaja. Así, como lo hemos hecho durante varios años, queremos seguir formando profesionales que sepan utilizar muy bien estos modelos para sus investigaciones. Y en esa área, el Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso (CINV), pone grandes esfuerzos y recursos”, explica John Ewer, investigador de CINV.

La Dra. Andrea Calixto, científica de la Universidad Mayor, integrante del CINV, y también organizadora del curso, destaca la importancia de esta jornada. “Uno de los principales objetivos es propiciar el estudio de modelos simples, baratos, para trabajar en preguntas de importancia biológicas. El curso está dirigido a enfermedades neurodegenerativas, pero estos modelos funcionan para abordar cualquier pregunta biológica. Representa una oportunidad extraordinaria para investigadores jóvenes que quieren iniciar su carrera científica e implementar este tipo de trabajo en sus países”.

Lee el artículo en LA ESTRELLA DE VALPARAISO

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#CambiodeHora Neurocientífico advierte: Nuevo horario de Magallanes, un atentado contra la sociedad del conocimiento

Opinión de John Ever, experto en reloj biológico

Si Chile fuera una sociedad del conocimiento, en donde la educación sí importa, todas las regiones madrugarían con sol durante todo el año, así como ocurre en países nórdicos. Haciéndolo al revés, como lo ha decretado el gobierno, las personas despertarán de noche, provocando un problema agudo en niños y adolescentes, ya que ellos se despiertan naturalmente más tarde que los adultos. Con el nuevo horario, el sol se levantará en pleno invierno cerca de las 10AM en Magallanes; en consecuencia los jóvenes estarán biológicamente dormidos hasta como las 11AM.

Con mucha preocupación me entero que el Gobierno de Chile decretó que la zona austral adoptará el horario de verano durante todo el año. Si nuestro cuerpo funcionara como un reloj de arena podríamos fijar nuestros horarios a nuestra conveniencia y, porque no, trabajar toda la noche para tener todo el día libre y aprovechar al máximo las horas de luz. Pero ya que estamos regidos por nuestro reloj biológico no funcionamos de esa manera y nuestro despertar está determinado por la hora en que se levanta el sol.

A diferencia de lo que se cree, la biología nos dice que este factor no es modificable. Debido a esto, lo ideal es que el horario que adopte un país sea tal que el sol se levante lo mas cerca posible de la hora en que deben despertar sus ciudadanos. Esto explica porqué los países nórdicos, la mayoría de ellos ubicados aún mas cerca del polo que Punta Arenas, eligen un huso horario con el cual el sol se levanta en pleno invierno alrededor de las 8:30AM. Es cierto que con este horario la noche llega temprano, pero esto no es tan grave como amanecer a oscuras ya que ello causa el no estar completamente despierto durante las primeras horas del día.

El cambio de horario decretado para Magallanes significa que los habitantes de esa región se despertarán mas tarde. No hablo de cuándo sonará el despertador, sino de cuándo su cuerpo estará efectivamente despierto. El problema será más agudo en niños y adolescentes, ya que ellos se despiertan naturalmente más tarde que los adultos. Con el nuevo horario, el sol se levantará en pleno invierno cerca de las 10AM en Magallanes; en consecuencia los jóvenes estarán biológicamente dormidos hasta como las 11AM. Como las clases en el colegio y en la universidad comienzan alrededor de las 8AM, las primeras tres horas serán esencialmente perdidas para los niños y jóvenes, afectando significativamente su rendimiento. Prueba de esto es que cuando se realizó este mismo experimento hace dos años para todo el país, parvularios y profesores a lo largo de Chile se quejaron que sus alumnos estaban dormidos las primeras horas del día.

Pero estos argumentos nada pueden contra una medida que no se basa en datos objetivos, sino en impresiones y opiniones, principalmente vertidas por adultos. Al parecer no se tomó en cuenta que el sector de la población más afectado y que más debiera aprender no pueda hacerlo de la mejor forma. Si fuésemos una sociedad del conocimiento, donde la educación sí que importa, todas las regiones de Chile madrugarían con sol durante todo el año, así como ocurre en países nórdicos.

Por último, esta decisión del Gobierno, que al parecer fue tomada sin consultar a expertos en educación, aprendizaje, y sueño, entre otros, nos hace reflexionar. Los países no cambian fácilmente su horario porque ello tiene consecuencias complejas en un mundo crecientemente interconectado. Así la decisión de hacerlo debe tomar en cuenta la opinión de estos expertos, cosa que al parecer no se hizo.

John Ewer. Centro Interdisciplinario de Neurociencia, Universidad de Valparaíso

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4th Latin-American Summer School in Computational Neuroscience

Latin American Summer School in Computational Neuroscience 2017

The principal aim ofLACONEU2017: 4th Latin-American Summer School in Computational Neuroscience is to promote in Latin America the eld of Computational Neuroscience through cutting edge mathematical and computational science tools and its applications in Biomedical Research and Clinical Application. The multidisciplinary study of brain function using neuroscience, mathematics and computational approaches helps to a better understanding of brain functionalities under normal or pathological states, as well as, to enhance important advances in education, theoretical frameworks, brain imaging, and biomedical therapies.
 
The organization of LACONEU2017 will cover many critical and complementary areas (see topics from the program) with a direct impact and bene ce for helping further interaction among participants. The courses deal from biophysics properties of neuronal network and their capacity for driving specific behavior up to the applications of this knowledge to a large eld of brain function research from normal to pathological states. For instance, unpaired learning and memory brain capacity that a ect a large human population with neurodegenerative process, where their understanding at the earliest stages improves compensatory therapies. The later is a critical step to help mental health welfare
 
For more information visit LACONEU
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Falsa “viuda negra” aparece nuevamente en Valparaíso

La araña de especie Steatoda Nobilis fue atrapada por un publicista, quien la mantiene cautiva en su departamento en Paso Hondo, Quilpué, a la espera de liberarla en el camino que conduce a Laguna Verde.

Constanza R. Álvarez – La Estrella de Valparaíso

Para Néstor Flores los insectos son algo normal en su vida. Se considera un amante de lo que para muchos consideran una fobia insuperable. Por eso la semana pasada, cuando descubrió en el ascensor de su edificio en Paso Hondo, Quilpué, una araña poco común no dudó en capturarla con un vaso y una servilleta.

“Siempre he sentido curiosidad por los insectos y cuando vi esta araña pensé que era una que nunca había visto y que era muy bonita”, explicó el publicista.

Pero Néstor no sabía que la araña que atrapó se trataba de la Steatoda Nobilis o para el común de los mortales, la falsa viuda negra. Especie que lleva poco tiempo en Chile, pero que no sólo ha creado pánico en las ciudades donde se les ha visto; también hay al menos un caso de picadura, registrado en febrero. Lo que no se sabe hasta el momento es cómo fue que llegó a nuestro país esta especie proveniente de las Islas Canarias.

En el Puerto

La primera vez que fue vista en Valparaíso se creó una ola de pánico; por lo que diversos expertos salieron a calmar a la población. Fue el caso del médico infectólogo, Rodrigo Cruz, quien en esa oportunidad aclaró que si bien se trata de una araña venenosa, “la neurotoxina que inyecta no es mortal para el ser humano”.

Varios concuerdan en que los efectos de una picadura de este “falsa viuda negra”, son menos graves que los provocados por una araña de rincón. Dentro de las consecuencias de una picadura de este tipo, está la hinchazón, mareos, vómito, “pero no llega a ser mortal para una persona con características normales”, señala el profesor de biología y estudiante de doctorado de neurociencia del CINV de la Universidad de Valparaíso, Jesús Olivares.

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Neurocientíficos detectan el mecanismo neurobiológico de la adicción al azúcar

Por Ann Mary Iturra/ CINV

De la investigación liderada por el Dr. Ivan de Araujo de la Universidad de Yale se desprende que nuestra necesidad de azúcar no puede ser satisfecha con endulzantes artificiales, ya que es el contenido calórico y no el sabor, lo que mantiene a las personas buscando más y más alimentos dulces. Aparentemente nuestro cerebro está cableado para dar prioridad a la búsqueda de calorías

¿Has sentido alguna vez la necesidad imperiosa de comer algo dulce, incluso después de haber ingerido una comida abundante? Si trataste de satisfacer esa necesidad mediante un postre endulzado artificialmente, quizá hayas notado que pese a su sabor, incluso más dulce que el azúcar, los endulzantes artificiales no resultan igualmente reconfortantes como esta última. Hasta el momento este fenómeno había sido un gran misterio, pero un grupo de científicos del Laboratorio John B. Pierce de la Universidad de Yale en Estados Unidos, demostró, en un estudio con ratones, que circuitos separados de nuestro cerebro median las acciones nutricionales y placenteras del azúcar, por ende, nuestro cerebro respondería al sabor y las calorías en formas fundamentalmente distintas.

El azúcar ejerce sus potentes efectos reforzantes a través de dos vías, la gustativa y la post-ingestiva. La primera se relaciona con el sabor y la segunda con el aporte energético (calorías) del azúcar. Hasta la fecha se desconocía si estas vías involucran las mismas redes cerebrales para motivar la ingestión de alimentos o si se trata de circuitos diferentes. De ahí surgió la pregunta de investigación del equipo liderado por el Dr. Ivan de Araujo de la Universidad de Yale y para responderla diseñaron sofisticados experimentos con ratones y utilizaron modernas técnicas neurocientíficas.

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En entrevista con CNN Chile el Premio Nacional de Ciencias, Ramón Latorre

Desde la comunidad científica calificaron como insuficiente, el aumento de 2.300 millones de pesos adicionales para la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica, en el Presupuesto 2017.

En entrevista con CNN Chile el Premio Nacional de Ciencias, Ramón Latorre, profundizó en este tema que tiene muy preocupada a la comunidad científica nacional.

Latorrre dividió en 3 etapas su análisis en torno a este presupuesto: “Lo bueno es que la ciencia se ha visibilizado gracias a la Cámara de Diputados y el Senado ( por sus largas discusiones) […] Lo malo es es el presupuesto que hay para ciencias, comparables con un país subdesarrollado y lo feo es esta miseria que aportan como una lismona para que no nos enojemos de 2300 millones de pesos, que realmente alcanza para muy poco.

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La comprensión del dolor a partir de una toxina de araña

Por Constanza Bertea/CINV

Un estudio hecho por Jeremiah Osteen y colaboradores de Estados Unidos y Australia, aborda el tema del dolor, buscando saber si un canal que hasta el momento no se relacionaba con la modulación del dolor, tiene incidencia en él. Este es un canal de sodio que se activa con cambios de voltaje en la célula llamado Nav1.1, el cual se abre en ciertas situaciones, como por ejemplo cuando se produce una herida en la piel cercana. Cuando el canal está abierto, entran iones sodio en la neurona, lo que permite que se propague de una a otra neurona, la información proveniente del estímulo, y así, llevarla al cerebro, donde sumado a la información proveniente de múltiples nociceptores, genera la percepción del dolor.

¿Te has puesto a pensar en la gente que tiene alguna enfermedad que les provoca mucho dolor? Y además, ¿Qué pensarías de aquellas que lo sienten todo el tiempo? Aunque estas preguntas parecieran asociarse a grandes enfermedades, como el cáncer, no es una situación muy lejana a la que tú o yo podemos estar viviendo.

Existen dolores de enfermedades diagnosticadas y dolores que no sabemos su causa, y al ser una constante en nuestra vida en algunos casos nos vamos acostumbrando a ellos. Hay condiciones que son muy comunes en la población, un ejemplo claro son las asociadas al intestino, como el colon irritable. Este no es un trastorno muy comprendido, y que, se diagnostica a las personas que tienen dolor abdominal constante o periódico con cambios en el ritmo intestinal. Solía creerse que es un síndrome psicológico, pero hoy en día se relaciona especialmente con estrés o infecciones previas. Sus síntomas son variados, produciendo hinchazón, flatulencia, diarrea o estreñimiento y pérdida de apetito, es por esta razón que puede afectar negativamente la calidad de vida de muchas personas, y aunque se hacen tratamientos para aliviar los síntomas, en muchos casos persisten las molestias.

El estrés es una de las razones que ha producido un incremento en los malestares de la población, ya sea por los típicos dolores musculares, dolores de espalda como el lumbago o incluso dolores de cabeza. ¿Has sentido dolor de cabeza o migraña por largas horas? Hay gente que pasa una semana entera imposibilitado de realizar sus quehaceres, aún cuando están largas horas a oscuras reposando. A pesar de que la migraña u otras patologías sean genéticas, o bien, sin comprensión aparente, todas de algún modo causan malestar, y pese a que es muy cierto que de algunas de estas condiciones se sabe bastante, poco se sabe sobre el dolor en nuestro cuerpo.

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